Величезне скупчення моржів засвідчило зменшення морського льоду

Величезне скупчення моржів засвідчило зменшення морського льоду

На одному з пляжів північної частини Аляски було зафіксовано найбільше скупчення тихоокеанського моржа за всю історію. На думку вчених, 35 000 самок і дитинчат були зігнані в Чукотське море змінами клімату.

В кінці вересня біологи з Національного управління океанічних і атмосферних досліджень (NOAA) сфотографували величезне скупчення моржів на північ від села Пойнт Лей. Як відзначають кліматичні скептики, це далеко не перше задокументоване велике скупчення моржів. Втім, за словами вчених, розміри скупчень ростуть в міру танення арктичного морського льоду, спричиненого змінами клімату.

За даними Геологічної служби США, великі скупчення моржів стали занадто частим видовищем протягом шести з останніх восьми років. Це наслідок потепління, викликаного змінами клімату. Літній морський лід відступає далеко на північ від мілководних континентальних шельфових вод Чукотського моря, чого ще десять років тому не відбувалось. Відсутність льоду позбавляє моржів їх звичайних лежбищ. В цих умовах, щоб отримати можливість відпочити між годуваннями на морському дні, моржі просто скупчуються на узбережжі.

Нагрівання океану, викликане глобальним потеплінням, запустило танення морського льоду в Арктиці. За даними НАСА, з кінця 1970-х років темпи скорочення льоду склали 12% за десятиліття, погіршившись після 2007 року. Вперше велике скупчення моржів поблизу берегової лінії було зафіксоване у 2007 році. У 2009 році, за оцінками, було помічено 3000 моржів; у 2011 році їх число зросло до 30 000 і знову впало до 10 000 у 2013 році.

Вчені фіксували великі скупчення моржів на російській стороні Берингової протоки протягом досить довгого часу, говорить Ентоні Фішбах, біолог дикої природи з Геологічної служби США. Але з 1870-х років, коли такі скупчення вперше були зафіксовані в Алясці, групи такого розміру не спостерігались аж до 2007 року.

Згідно з Національним інформаційним центром зі снігу і льоду, травень 2014 року відзначився третім найнижчим рівнем морського льоду за супутниковими даними. «На Алясці зміни клімату дуже помітні», — відзначає Лорі Поласек, морський біолог з науково-дослідного центру Alaska SeaLife.

За її словами, скупчення моржів — явище природне. Моржі виринають з води для того, щоб відпочити та погрітись на поверхні крижаного морського покриву або землі. Самці рідко беруть участь в таких «зборах» на берегах Аляски, зазвичай це самки, які, народивши своїх дитинчат, залишають їх на поверхні та займаються пошуками їжі.

Моржі влаштовують лежбища частково для зручності і частково через свою природу, продовжує Поласек. Ділянка пляжу біля Пойнт Лей примикає до багатого на їжу рифу Ханна Шоул, де ці великі морські ссавці — стадні тварини, для яких вкрай важливий тактильний контакт з іншими членами групи, — плавають пліч-о-пліч у воді і так само один за одним, починаючи з вожака, виходять на берег.

«Поки перший сміливець не буде готовий вийти на берег, моржі лише в сумнівах озиратимуться, — пояснює Поласек. — Але як тільки такий сміливець з’явиться, протягом декількох годин на поверхню виходять всі. Вони просто хочуть бути з іншими моржами».

Втім, за її словами, такі великі скупчення можуть бути шкідливими для популяцій моржів. Міжнародний союз охорони природи (МСОП), який відстежує статус видів у всьому світі, не має достатньої інформації про тенденції в популяціях моржів, щоб сказати, чи знаходиться вид, який має три підвиди — атлантичний, тихоокеанський і лаптєвський, — під загрозою. Тим не менш, «зміни клімату, як очікується, матимуть негативні наслідки для моржів і особливо важкі наслідки для тихоокеанського підвиду», — повідомляється на сайті МСОП.

В найбільшій небезпеці опиниться молодняк — їм загрожують епідемії і тиснява в разі панічної втечі. Стривожені, чи то через появу білого ведмедя, чи то човна, моржі, як правило, поспішають опинитись у воді. «Дитинчат можуть просто розтоптати», — розповідає Поласек.

Близько десятої частини зафіксованого у 2009 році скупчення моржів загинули. За даними NOAA, цього року було помічено, принаймні, 36 моржевих туш. Ці цифри не обіцяють нічого доброго для виду.

«Переміщення на сушу призводить до великих втрат молодняка і повільного відновлення популяції. Якщо лід продовжить зникати, моржі продовжуватимуть виходити на землю, що призведе до ще більшої тисняви. На певному етапі популяція скоротиться до рівня, на якому вона не зможе відновитись», — прогнозує Поласек. На її думку, навряд чи морські ссавці зможуть адаптуватись до таких великих скупчень.

Хоча може і не бути ніякого способу запобігти заворушенням, спричиненим білими ведмедями чи іншими хижаками, люди все ж таки можуть навчитись адаптуватись до зростаючої присутності морських тварин на суші. «Село Пойнт Лей приклало надзвичайно узгоджених зусиль із захисту лежбища, — підсумовує Поласек. — Жителі села не полюють на тварин у стаді. Вони перенаправляють рух суден подалі від нього. Вони роблять все можливе, щоб захистити моржів від занепокоєння з боку людей».

X

Вхід

Завантажую...