Як стародавні ліси приборкали дикі річки

Як стародавні ліси приборкали дикі річки

Еволюція та поширення дерев стабілізували береги річок та назавжди змінили ландшафт у всьому світі, стверджують геологи. До цього річкові канали могли простягатись та мігрувати нескінченно зі сторони в сторону. І лише близько 330 мільйонів років тому, коли повсюдно запанували деревовидні рослини з глибоким корінням, береги річок потрапили під їх контроль, говорять дослідники.

Коли відбулась ця зміна, річки перетворились на відокремлені та більш глибокі канали, які повільно звивались по всій заплаві, і лише зрідка виходили з берегів, прорізаючи нові русла. Пейзаж більше ніколи не був колишнім – великі звивисті річкові канали домінують на планеті до сих пір.

Стабільні заплави з незмінними руслами добре зволожуються, в результаті чого тут утворюється глибокий шар органічного ґрунту, підтримуючий багаті лісові екосистеми.

Нова парадигма ландшафтної та екосистемної еволюції базується на польових роботах та аналізі 330 опублікованих досліджень русел річок, які збереглись в пластах породи і виходять на поверхню скель.

Ніл Девіс (Neil Davies) та Мартін Гіблінг (Martin Gibling) з Університету Далхузі, Канада, описали характерні риси річкових відкладень в породах кам'яновугільного періоду, які зберігаються в кожному наступному геологічному періоді. В деяких місцях у відкладеннях русел річок були збережені скам'янілі стовбури і колоди, як доказ того, що на їх берегах росли дерева.

«Глибина і різноманіття укорінення різко зросла, що значно підвищило стабільність заплав», – пишуть автори дослідження.

У кам'яновугільному періоді на Землі процвітала складна і різноманітна рослинність. Саме в цей період з відмерлих рослин, похованих у болотистих рівнинах, утворювались величезні вугільні родовища. Згодом ці родовища стали основою нашої нинішньої вуглецевої економіки.

Заплави також сформували найбільш родючі землі на планеті. Вони зробили можливим розвиток ранньої людської цивілізації, осіле життя і сільське господарство, а сьогодні на їх територіях розташовуються деякі з найбільш густонаселених та великих міст.

X

Вхід

Завантажую...